Han tenido que pasar más de 55 años para que hayamos desvelado  cómo funciona la talidomida.

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Talidomida. Fuente wikipedia

La talidomida es un medicamento que se dio a las embarazadas como tratamiento sintomático de las nauseas matutinas a principios de los 60, y que posteriormente se descubrió que provocaba malformaciones en los fetos si era tomado por las madres durante el primer trimestre. Triste es la posterior historia de los afectados de la talidomida, sobre todo de las compensaciones  no recibidas en este país por parte de la farmacéutica debido a que, según la judicatura, los delitos han prescrito. Una de las consecuencias de este escándalo fue la implementación de controles más estrictos sobre los medicamentos.

Pero la talidomida es un medicamento que es beneficioso en otras patologías como son el mieloma multiple, la temida lepra y otras afecciones. Es un inmunomodulador y antiangiogénico, así que sus efectos modulan el sistema inmunológico y la formación de los vasos sanguíneos. Pero después de más de 55 años todavía no sabiamos que mecanismo molecular que hay detrás de los efectos de la talidomida. Hasta que el pasado 13 de junio la revista Nature Medicine publico el trabajo de investigadores alemanes de varios institutos alemanes de investigación. Así la talodomida evita que se forme de manera correcta  un complejo de dos proteínas: CD147 y MCT1.

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Efectos de la talidomida en un bebe. Fuente wikipedia

Este complejo se sitúa en la membrana de la célula y tienen como función el transporte de moléculas como el lactato. Este carbohidrato es una molécula importante en multitud de funciones, y una de ellas es la de proveer a la célula de energía en ambientes donde el oxigéno escasea. Un ambiente dónde el oxígeno no abunda es la médula ósea, el lugar dónde se forman las células de la sangre y dónde se desarrollan sus cánceres, como el mieloma múltiple. Así la desestabilización del complejo de estas dos proteínas evita que se localice en la membrana y pueda llevar a cabo su función de transporte, provocando los efectos farmacologicos de la talidomida tanto en tumores como en la modulación de nuestro sistema inmune.

Además de arrojar luz sobre el mecanismo molecular de unos de los episodios más oscuros en la historia de la regulación farmacológica, esta investigación abre la posibilidad de saber en que tipo de pacientes funcionará la talidomida, ya que es necesario que evite la formación de ese complejo proteico y su posterior localización en la menbrana celular.

Referencias.

  • Eichner R, Heider M, Fernández-Sáiz V, van Bebber F, Garz AK, Lemeer S,
    Rudelius M, Targosz BS, Jacobs L, Knorn AM, Slawska J, Platzbecker U, Germing U,
    Langer C, Knop S, Einsele H, Peschel C, Haass C, Keller U, Schmid B, Götze KS,
    Kuster B, Bassermann F. Immunomodulatory drugs disrupt the cereblon-CD147-MCT1 axis to exert antitumor activity and teratogenicity. Nat Med. 2016 Jun 13. doi:
    10.1038/nm.4128. [Epub ahead of print] PubMed PMID: 27294876
  • Artículo
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Desarrollan piel a partir de células de encía de ratones.

Investigadores japoneses del instituto Riken han conseguido generar piel funcional a riken_logopartir de células extraídas de las encías de ratones. Esa piel funcional contenía folículos pilosos con pelos y glandulas sebáceas.

Los investigadores extrayeron  células de las encías de ratones. Las cultivaron en placas de cultivo y les introdujeron factores para que estas células de encía se convirtieran en células madre. Este proceso se denomina desdiferenciación y consiste en hacer retroceder a una célula que ya tiene una función (ya sea hepatica, de cerebro o como en este caso de encía) a un momento en su historia celular donde todavía no tenía esa función y potencialmente podía diferenciarse en diferentes funciones. Recordar que las células madre son eso, células que son capaces de diferenciarse en todas las distintas células del cuerpo. Los investigadores después de desdiferenciar las células de encía en células madre, volvieron a aplicar más factores en ellas para que formarán unas estructuras en 3 dimensiones que 

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Cuerpos embrioides. Fuente Wikipedia

se llaman cuerpos embrioides. Estos cuerpos embrioides son capaces de formar distintos tejidos de un estructura compleja, como es la piel (que está formada por distintos tipos de células). Estos cuerpos embrioides fueron implantados en ratones desnudos (carecen de una parte importante del sistema inmunitario y por tanto no presentan reacciones de rechazo frente a tejidos externos). En el cuerpo de estos ratones desnudos los cuerpos embrioides empezaron a formar las estructuras maduras de la piel. En ese momento, estas estructuras fueron implantadas en la piel de ratones normales. Estas estructuras no sólo contenían las células de la piel, sino que desarrollaron todas aquellas otras estructuras que la hacen funcional como los pelos y las glándulas sebáceas. No solo eso, esa piel injertada se fusionó con las estructuras que estaban debajo, como los vasos sanguíneos y el músculo.

 

Desde la dirección del proyecto se prevé que puedan estar realizando ensayo clínicos en un periodo de 5 a 10 años. Esto podría representar una gran mejora para la gente que presenta quemaduras graves, o que debido a otras afecciones requieran de transplantes con piel nueva. Recordar que los transplantes actuales suelen hacerse con tejido propio obtenido de otras partes del cuerpo.

Referencias

Ryoji Takagi, Junko Ishimaru, Ayaka Sugawara, Koh-ei Toyoshima, Kentaro Ishida, Miho Ogawa, Kei Sakakibara, Kyosuke Asakawa, Akitoshi Kashiwakura, Masamitsu Oshima, Ryohei Minamide, Akio Sato, Toshihiro Yoshitake, Akira Takeda, Hiroshi Egusa & Takashi Tsuji, “Bioengineering a 3D integumentary organ system from iPS cells using an in vivo transplantation model”, Science Advances, doi: 10.1126/sciadv.1500887

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Parir en casa podría no ser tan bueno como dicen.

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A la luz de datos recientes publicados en un estudio realizado en Oregón, USA, parir en casa puede suponer un incremento del doble en las muertes perinatales (dentro de los 21 días siguientes al parto). Este estudio tiene como particularidad la clasificación de los partos según donde se deseara tener al hijo y no donde se llevaron a cabo finalmente. Se ve que muchos partos que estaban planeados que sucedieran en el hogar, al presentar complicaciones eran enviados al hospital, y eso provocaba que se clasificarán como hospitalarios. Eso, según los resultados de este estudio, acababa inflando las cifras en los hospitales.  Así por cada 1000 niños que nacen en un hospital, la tasa de muerte perinatal llega al 1,8 mientras que se se dobla hasta el 3,9 por cada 1000 nacimientos en aquellos partos que se querían llevar a cabo en el hogar. Aunque los valores no alcancen la significación estadística, un valor tan pequeño que se dobla es para, al menos ser cautos, y esperar que la metodología del estudio se repita y poder comparar los resultados con otras series, a poder ser en otros países. Aunque los autores indican que los números son muy bajos, lo cual es siempre reconfortante.

 

Cierto es que también encuentran muchas menos intervenciones obstetricas en el parto (inducción y aumento del parto) en las madres que deciden tener a sus progenie en casa si las comparamos con aquellas que los deciden tener en el hospital, cosa por oyra parte bastante lógica.

El estudio parece sólido metodológicamente, ya que se han analizado más de 75000 partos. Y parece también lógico el querer separar los partos por la intención, y no por el destino final del parto. El debate está servido. 

Ps: Aprovechamos este post para inaugurar un nuevo formato, el de los posts express. Serán posts más resumidos y concisos, siempre con bibliografía por si alguien quiere profundizar más. 

Referencias.

Snowden JM, Tilden EL, Snyder J, Quigley B, Caughey AB, Cheng YW. Planned Out-of-Hospital Birth and Birth Outcomes. N Engl J Med. 2015 Dec 31;373(27):2642-53.

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+Humans, ciencia y arte en una reflexión sobre nuestra especie

En diciembre del año pasado tuve la oportunidad de visitar la exposición titulada +Humans (más humanos) que se encuentra en el Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona

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Fuente CCCB

(CCCB) hasta el 10 de abril del 2016. Ésta gira alrededor del ser humano como especie, sobre su proyección al futuro, de su relación con la tecnología como herramienta, con el entorno y con nosostros mismos. Está dividida en 4 apartados que la vertebran: Capacidades aumentadas, encontrarse con los demás, diseñando el entorno y la vida en los límites.

En el primer bloque nada más entrar nos encontramos una máquna de plasmaféresis (proceso en el que se separan los componenetes célulares de la sangre y las plaquetas del plasma). Y os preguntaréis como yo  lo hice que tiene que ver la plasmaféresis con las capacidades aumentadas. Posiblemente nada, pero es que Grifols, su inventor, es uno de los patrocinadores, ya se sabe que quien manda es Don Dinero. Después de este desliz conceptual nos encontramos con obras que nos plantean cuales son los límites de nuestros cuerpo, de la tecnología primero para suplir una deficiencia pero después como expansion de la capacidad y de un presente/futuro en donde el humano bionico es una realidad, todo ello a través de obras como la caída de Ícaro, prótesis artísticas o los implantes actuales que pueden suplir la falta de visión de los colores transformandolos en sonidos (un tipo de sinestesia al fin y al cabo).

En el eje de encontrarse con los demás podemos encontrar instalaciones que nos permiten tensar los límites de la actual relaciones con humanos desde robots que tienen pataletas hasta sexo a distancia.

Pasamos a diseñando el entorno, se nos invita a reflexionar sobre cuales son los límites reales de nuestro entorno, y cual es el límite de esa manipulación. Un canto a la ingenieria genética, a los transgénicos y a la manipulación del entorno. Y acabamos con la vida en los límites. En definitiva, una exposición llena de arte y ciencia, en un binomio casi perfecto, donde las obras, y las realidades nos sitúan en una encrucijada, no ya solo como individuos, sino como especie. Dejamos de evolucionar hace miles de años, la selección de las especies no nos afecta. Somos seres sociales, donde la cultura es lo que nos hace evolucionar. La ciencia, pero también el arte, nos modelan. Ayer en el informativo hablaron de los implantes cocleares. Un aparato que permite  a las 

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Implante coclear. Fuente Wikipedia

personas que tienen problemas auditivos volver a oír. Cyborgs sin duda, al igual que todas aquellas personas que, por ejemplo,  llevan implantes dentales, o de cadera.

Miremos al futuro sin miedo, ya que si sabemos administrar nuestro potencial, y cuidar lo que tenemos, sin duda el futuro nos traerá nuevos limites, alejados de los actuales que habrán sido superados gracias al conocimiento. Nuevos retos, nuevos problemas que afrontar. La búsqueda de las nuevas soluciones nos hará crecer y superarnos.  Crezcamos y maduremos hacia un horizonte más justo y más brillante para toda la humanidad.

 

 

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Principia magazine 2

coverepisodio2Pues nada, después de haber comido por 5 estas fiestas hay que intentar volver a coger esas rutinas saludables: comer más fruta y menos turrón, más verdura y menos marisco, beber más agua y menos vino, más actividad física y menos sofá, leer más ciencia y ver menos las tele. Y en estas que día 30 de diciembre del 2015 (parece que fue ayer) me llegó un aviso de Correos: mi principia magazine 2 estaba esperándome, en una estantería fría y repleta de otros enseres que no habían podido ser entregados en esas fechas. Tardé todavía un par de días en poder recogerla, pero cuando cayó en mis manos, empecé a devorarla con frenesí. No es todos los días en los que puedes tener entre las manos el concepto de Principia en formato físico . Bajo la máxima de una única cultura y bajo el hilo conductor del invierno Principia nos presenta una buen número de historias que además de entretener, divulgan ciencia. A su vez cada historia se acompaña de un pedacito de arte, que como como el oxígeno y el hidrógeno se juntan para formar algo tan vital y fantástico como el agua. Os voy a dar una un breve paseo para enseñaros esta pequeña maravilla:

Después de una magnífica editorial que sirve para  ponernos en antecedentes nos encontramos con el artículo “una bombilla, medias, Ford T y una impresora” donde César Sanchez nos habla del concepto de la obsolescencia programada. Le sigue “¿colores que curan?” donde Isidoro Martinez se ocupa de desvelar algunas intimidades sonrojantes de la cromoterapia. Giramos la página para llegar a “científicos de película“, en el que Alfredo Manteca Cano nos disecciona la relación entre Hollywood y los investigadorescientificos-cine acompañado de una ilustrativa infografía sobre el tema. Después de esto llegamos a nuestra pequeña aportación a este número, con “el blues de la melatonina“, donde el que suscribe habla de la relación entre los estados depresivos asociados al otoño y la melatonina. No sabemos si con melatonina o sin ella, en las siguientes páginas Jesús David Tavira habla de “el sueño del oso“, ilustrado por Martina Billi y con fotografías del autor. Llegamos al comic de Carlos Roman y Gerardo Sanz donde el protagonistas se las tiene con el colesterol.

Llegamos a “supera el examen“, de Jose Ramón Alonso, donde habla de algo tan asociado a estas fechas como los exámenes y la retención de los conceptos. Seguimos con la historia que nos trae Fernando Gomollón-Bel, “los colores del otoño”, donde mitología y ciencia se aúnan en la prosa, seguida de una bonita infografía sobre el tema. Em “mitos micológicos” Aitor Ameztegui nos habla de algunos mitos asociados a ese manjar de temporada que son las setas. En “frío en la cocina”  JM López Nicolas escribe sobre la cocina, su relación con el frío y los recetarios vanguardistas. La relación que existe entre las matemáticas y la música nos la desvela Moises Herradón en “armonía numérica”. Nahúm Mendez y su “precisión mineral” toca temas como los láseres y el flúor de los antiguos enjuagues. La ilustración de la portada acompaña a la siguiente recreación histórica de Patricia Rodríguez que es “el diario imaginario de Ingrid” sobre los viajes de Ingrid Christensen. Le sigue la infografía de Sr Brightside sobre Boston y algunos de sus rincones más visitables de Alfredo Manteca y Rafael Medina.

Pasado el ecuador de este Principia 2 nos encontramos con “el alfabeto químico de las hormigas”, que con una ilustración carroliana de Eneri Mateos Josep Biayna nos habla de las feromonas de los insectos sociales. En “la vida en suspensión” Dani Moreno nos explica como se la apañan ciertos organismos para poder sobrevivir a gélidas temperaturas. JAL Guerrero en “la menos española de todas las gripes” nos habla de censura, de saltos y derivaciones antigénicas. Carlos Romá-Mateo en “terror ex-machina” nos presenta un inquietante texto sobre los límites de la inteligencia artificial. En “defensas contra el frío” Sergi Vila nos explica algunas estrategias para poder superar el fío. La siguiente “vivir más allá de del círculo polar ártico” Santi Campillo nos sumerge en ese extraño e hipnótico universo a la que acompaña una exquisita infografía de elabrelatas. Le sigue shop_episodio2_3no te gires” de Dani Gómez, ilustrado por Laura Wätcher, que nos habla de sinestesias y falta de oxígeno. Al girar página nos encontramos con el texto de Rafael Medina “gélida espera” al que ilustra Alissia que nos sumerge en el mundo las largas esperas en los vegetales.

En la recta final de este pincipia nos encontramos con más trabajos como los  de Ana Ribera (Molinos) con su “un criminal invisible” ilustrado por José Moreno que te sitúa en un escenario que quizás nunca imaginaste al final de la segunda gran guerra o “lo que el hielo dejó” de Marta Pérez Delgado” e ilustrado por Raquel Aparicio en el que se nos habla de el porqué de piedras solitarias en los valles. “Unos centimetros de iridio” de Silvia Mielgo Gallego con infografía de Atómico García narra las causas de una de las mayoresshop_episodio2_4 extinciones. En “el futuro de los cristales de gigantes de Naica” de Juan Manuel García-Ruiz nos lleva a un mundo casi extraterrestre como se puede ver en las ilustraciones de Laura Wätcher. “Claro de Luna” de Galiana e ilustrado por Dabiz Molinero es un relato con
genética forense. Acabamos con un texto muy navideño de Antonio Perez-Verde ilustrado por Raquel Gu como es “el camino que lleva a Belén”.

Si no habéis comprado ya en la tienda de Principia vuestro ejemplar, la verdad es os estais perdiendo rellenar unas horas de vuestra vida con algo que, en mi opinión, bien marece la pena: Ciencia, cultura aunadas consumibles donde y como más os apetezca (con o sin música, en un sofá, en la butaca, en el metro o en la cama).

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Los números de 2015

Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un informe sobre el año 2015 de este blog.

Aquí hay un extracto:

La sala de conciertos de la Ópera de Sydney contiene 2.700 personas. Este blog ha sido visto cerca de 37.000 veces en 2015. Si fuera un concierto en el Sydney Opera House, se se necesitarían alrededor de 14 presentaciones con entradas agotadas para que todos lo vean.

Haz click para ver el reporte completo.

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Carta adelantada a los reyes magos  (a quién corresponda)

El día 20, elegimos a los que nos deben representar durante los  próximos 4

Los Reyes Magos son los clips de playmobil

años. En un escenario con unos niveles de volatilidad en el voto nunca vistos en los casi 40 años de democracia en estos lares, pocos o ninguno han hablado sobre ciencia. Se nota que la ciencia en este país da pocos votos. ¿O no?. Algún candidato ha comentado que se debe volver a niveles de inversión anteriores a los recortes. Creo que es una medida necesaria, pero creo que son más necesarias unas reformas de tipo estructural para poder llevar a cabo una transformación cuantitativa y cualitativa en el modelo productivo que impera actualmente, y que ha sido una de las causas de la crisis que aún da coletazos que deshaucian familias y hacen que nuestros jóvenes tengan que inmigrar para posiblemente no volver jamás.

Como comentaba, creo que las propuestas programáticas en los debates han sido nulas o casi nulas. No me he mirado los programas pero si de verdad se desea también cambiar la manera de practicar la democracia de una forma más participativa, voy a poner en papel algunas ideas que podrían ayudar a mejorar de una vez por todas la ciencia y su peso en la economía:

  1. Realizar de una vez por todas un plan nacional de la ciencia, donde se establezcan las pautas a seguir a medio y largo plazo, con la implicación de todos los estamentos importantes. El cortoplacismo es el gran mal, el hacer cambios para una sola legislatura que son cambiados en la siguiente. No ha funcionado y no funcionará  por que la ciencia requiere tiempo y buen hacer. No basta con crear una agencia para la investigación a finales de legislatura.
  2. Sin un desarrollo de un curriculum científico en todos los grados de la enseñanza no conseguiremos dar ese salto cualitativo que tanto se necesita. Que la ciencia siga siendo para los que hemos estudiado carreras cientificas es una cosa que debe acabar ya. Hay que saber más y mejor. Tenemos que despertar el amor al conocimiento cientifico desde el principio de la educación reglada y no reglada.
  3. Debe existir más movilidad de profesionales investigadores, ya sea en las universidades o en los centros de investigación públicos y privados. Esa movilidad  nos asegurará nuevas ideas y nuevas maneras de hacer que nos mantendrán en la cresta de la ola del conocimiento.
  4. Debemos ser capaces de poder competir con las universidades extrangeras a la hora de atraer talento. Se necesitan carreras cientificas definidas y sueldos un pelín más competitivos.
  5. Debe incentivarse la creación de un tejido empresarial que esté basado en la ciencia y por ende en el conocimiento. Ya sean biotechs, farmacéuticas o empresas de servicios que estén relacionadas con la ciencia. Cada € que se invierte en ciencia genera 2€. Evidentemente, no es a corto plazo, pero es una apuesta de futuro más segura que el turismo y el ladrillo.

Con todas estas medidas, tenemos alguna posibilidad de poder cambiar de modelo productivo y convertirnos de una vez por todas en una sociedad moderna, instalada en el nuevo milenio.

Desde aquí os invito a que hagáis vuestras propuestas, y yo se la haré llegar a aquel que llegue al ministerio pertinente.¿Será el de ciencia y tecnología? ¿O estará junto a deportes?¿quizás con cultura? Preguntas y más preguntas…

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