Mala Farma por Ben Goldacre

Pues ya está, al final me he acabado Mala Farma de Ben Goldacre. Si os acordáis, hará cosa de unos de meses que en estas líneas hice la reseña de su otro libro, Mala Ciencia.

Ben Goldacre, autor de Mala Farma - Foto: Iona Hodgson

Ben Goldacre, autor de Mala Farma – Foto: Iona Hodgson

Como el título indica, este libro habla de las tropelías que la industria farmacéutica comete para poder vendernos sus productos. Como acostumbra el autor, es un libro escrito con una prosa ágil y cercana. El tema es más farragoso que el de su anterior trabajo, hay más base de estadística y eso hace su lectura a veces cueste un poco, sobre todo si no estas muy acostumbrado a la metodología. Pero está muy bien estructurado y sobre todo muy bien documentado. Es un libro que pedí en la biblioteca, pero que posiblemente compre, ya que es una buena obra de referencia que vale la pena tener a mano para poder consultar la bibliografía empleada.

Como iba explicando, el trabajo exhaustivo de Ben Goldacre nos lleva en un viaje aterrador a un mundo donde los datos de los ensayos clínicos se esconden, en el mejor de los casos, sino se falsean directamente. Es un terreno en el cual la investigación para nuevos fármacos más eficaces es translocada por un simple, ahora le agrego este nuevo radical a esta molécula que se que funciona y así me saco una nuevo compuesto que patentar por la cara. Después pasamos por un mundo donde los datos que los ensayos clínicos arrojan se leen al antojo del exponsor, donde los resultados obtenidos pueden ser los que él quiera o desee, y no los que se había puesto en la documentación previa. El autor después nos hace pasar por un paisaje más luminoso, dónde nos desglosa algunas propuestas para que esos ensayos que ahora se esconden, se falsean o se malinterpretan (solo os tenéis que pasar por este post y por este para ver algunos que hemos comentado en el blog) sean más fiables y arrojen la mejor información posible. Son propuestas que asombran por su sencillez. Pero el bueno de Ben nos ha dejado el peor de los destinos para el final de este recorrido: un país donde lo que manda es el marketing, y como sin darnos cuenta la publicidad acaba por cubrir todos los aspectos posibles, incluso aquellos que deberían sacrosantos. Al final, a modo de epílogo, nos vuelve a dar algunas pistas de como arreglar el entuerto, pero está claro que es necesaria la implicación de todos los afectados, desde la industria, a los pacientes, pasando por todos los engranajes, incluyendo a las agencias reguladoras.

No soy muy amigo de las teorías conspiranoicas, y me niego a pensar que muchos de los defectos estén hechos a conciencia. Simplemente creo que la industria farmacéutica peca a veces de demasiado industria, y le falta entender (no a todos sus miembros, pero si creo que a los que están en marketing y en business development) de que el paciente es lo importante. Así que creo que hay esperanza, que lo primero para poder arreglar un problema es poder reconocerlo y poder empezar de nuevo. 

En definitiva, un buen libro, en el que además de poner el dedo en la llaga, se proponen soluciones sencillas para que en definitiva todos estemos mejor informados y por lo tanto, tomemos mejor las decisiones que incumben a un tema tan delicado como es la gestión de la salud.

Ficha técnica:

Título: Mala Farma. Cómo las empresas farmacéuticas engañan a los médicos y perjudican a los pacientes.
Autor: Ben Goldacre
Edita: Espasa Libros (Paidos)
Colección: Contextos
Encuadernación: Tapa blanda
Número de páginas: 384
ISBN: 978-8449328435

Anuncios
Publicado en Sin categoría | 2 comentarios

Llega Principia Kids, para todos los niños, ya sean menores o adultos.

1000x1000_BANNERprincipia

Haz click en el banner para hacerte supermecenas

Pues ha llegado el nuevo proyecto de la gente de Principia, de los cuales nos sentimos orgullosos colaboradores, y también espero que me encuentre entre orgullosos lectores (me refiero a ustedes). Desde la visión que los proyectos se empiezan con tiempo y buena letra, la educación de los niños en los valores de la ciencia debe ser una cosa que se haga desde el principio. No puede ser que hasta que el niño llegue a la formación reglada no se le eduque y le vaya entrando “el gusanillo” del conocimiento científico. La curiosidad, la experimentación, la honestidad, el error, el resultado, valores en los cuales todo chaval debería ser educado. Este es el objetivo de Principia Kids, sin olvidar el más importante, que es el de entretener y divertir.

A través de historias y cuentos, siempre originales (el material no ha sido publicado en ningún medio, ni en papel ni electrónico), Principia Kids nos va a entretener y a educar a todos. Y encima llega con un montón de recompensas que os van a encantar. Desde una bolsa de esas molonas que llevan ahora todos los hipsters y los que no son tan hipsters, hasta las laminas que ilustran exquisitamente las historias.  Por que las recompensas están al alcance de todos y tienen distintos precios, para que puedas poner lo que puedas o lo que quieras. Y todo ello con una cuidadisima edición, con una exquisitez y cuidado que solo pueden venir de esos proyectos en los que la entrega es absoluta, en los que alma y mente fluyen en un solo sentido para unirse en un solo elemento.

¿Quieres jugar a las cartas con unos genios? Pues clickear aquí mismo para hacerte con el juego de naipes

Y como estos genios piensan en todo, nos han preparado una baraja de cartas especial. Es una baraja donde los protagonistas son científicos importantes y sus inventos: desde Tesla, hasta el buenazo de Edison pasando por Darwin y Por Marie Curie. Un juego que va a entretener a grandes y pequeños, y siempre con las cuidadisimas ilustraciones de Principia.

Así que ya estáis tardando en hacer el pedido para vuestros hijos/sobrinos/primos/hermanos/conocidos. Por que a esta joya no hay que dejarla escapar.

Publicado en Principia kids | Etiquetado , , , , , | Deja un comentario

¿Es una baja frecuencia cardiaca en reposo un valor predictivo para el comportamiento anti-social?

Todos tenemos nuestro corazoncillo. A unos les late más rápidamente que otros. Eso es la frecuencia cardíaca, el número de latidos por espacio de tiempo, normalmente se suelen medir en un minuto. Si lo hacemos cuando no estamos realizando ninguna actividad física,  la velocidad con la que late el corazón es la frecuencia cardíaca en reposo. Hay una variabilidad bastante considerable entre distintas personas en este valor. Para unos será alrededor de los 60 y para otros de los 80, sin que exista ningún tipo de problema: simplemente es una de esas expresiones fisiológicas que nos indican lo diferentes que podemos llegar a ser unos de otros.

Pero cuando al repasar mi bandeja de entrada me encontré este estudio en JAMA Psychiatry no pude evitar mirarme. Además tenía comentario en la editorial. No es mi campo, yo soy biólogo y todo lo que queda en ese campo aunque me encante, considero que carezco de los conocimientos básicos para poder hacer un juicio válido. Pero aquí entramos a mi parecer en un campo que yo me atrevería a decir que es de arenas movedizas. Aunque los datos son lo que son y parecen sólidos. Vamos a ellos.

Es un estudio que se ha realizado en Suecia, y que ha seguido durante más de 35 años a más de 700.000 hombres. En Suecia el servicio militar fue obligatorio hasta el 2010, y al entrar se te cogían una serie de parámetros fisiológicos, entre ellos la frecuencia cardíaca en reposo y la tensión arterial. Después investigadores Suecos y fineses fueron a buscar los datos de crímenes violentos y no violentos a los archivos del estado. Y se encontraron que los sujetos que tenían la frecuencia cardíaca en reposo más baja (menos de 60 pulsaciones/minuto) a los 18 años (la edad de entrada en el servicio militar) tenían tendencia a haber sido encausados por un crimen violento un 39% más de veces y un 25% más en el caso de crímenes no violentos si se comparaban con aquellos que tenían una frecuencia cardíaca superior a las 83 pulsaciones/minuto. Además se encontraron relaciones positivas con la exposición al asalto y con las lesiones no intencionadas en la edad adulta. Y dónde digo frecuencia cardíaca en reposo también puedo decir una  presión arterial sistólica baja. Después de ajustar los datos teniendo en cuenta los efectos de la actividad física, cardiovascular, psiquiátricos, cognitivos y socioeconómicos los datos de tendencia a cometer un crimen por aquellos con una frecuencia cardiaca en reposo baja se quedan en un nada despreciable 49%.

Los autores explican en la discusión del estudio que existen dos grandes teorías que explicarían estos resultados, resultados por otra parte observados en estudios de menos calibre que el presente realizados en los últimos años.  La teoría por la cual una baja frecuencia cardíaca explicaría una tendencia a buscar el aumento de ésta mediante estímulos peligrosos. La otra es la teoría de la falta de miedo. Evidentemente que los autores indican que los datos que se desprenden de este estudio no pueden discriminar entre una y otra teoría.

La polémica está servida. ¿Podría ser la baja frecuencia cardíaca en reposo un elemento clave en la predisposición al crimen?. ¿Son extrapolares los datos obtenidos del registro sueco a otras partes del planeta?. ¿No se estarán olvidando los autores de alguna variable que también sea importante en la predisposición a cometer un crimen o a las conductas anti-sociales?. Pasen, vean y comenten mis queridos amigos.

Referencias.

  • JAMA Psychiatry. 2015 Oct 1;72(10):971-8. doi: 10.1001/jamapsychiatry.2015.1165.
  • JAMA Psychiatry. 2015 Oct 1;72(10):962-4. doi: 10.1001/jamapsychiatry.2015.1364.
Publicado en psiquiatría | Etiquetado , , , | 3 comentarios

Otro error con un antidepresivo, y ya van…

Lo malo es que empieza a convertirse en habitual. Como el problema de los tiroteos en los estados unidos: que se haya normalizado, no significa que sea bueno. Que pase todos los días no significa que debamos quedarnos con los brazos cruzados observando como sucede. Si hay que quejarse, debemos hacerlo. Y si tiene que se alto y claro, pues que sea de esta manera.

Cada día son más las voces que claman por que todos los datos de los estudios clínicos se hagan públicos para todo el mundo. Actualmente esto no es así, ni se publican todos los datos, ni son completamente públicos. Se da el caso que las agencias gubernamentales que velan por la seguridad de los fármacos (véase la EMA o la FDA), no hacen públicos los documentos que las farmacéuticas están obligadas a entregar para la aprobación de un medicamento, en pos de un supuesto derecho de privacidad. Estos problemas y muchos más los podéis conocer a través de un libro muy didáctico que se llama Mala Farma, de Ben Goldacre. En este blog ya comenté su mala ciencia un imprescindible en la cabecera de nuestras camas o literas.

Paxil, June 2003.jpg

“Paxil, June 2003” by Ryan – Flickr. Licensed under CC BY 2.0 via Commons.

Pero vayamos al caso que nos interesa, el famoso estudio 329 que se llevó a cabo en los EE.UU. de América para probar la utilidad y seguridad de la paroxetina para el tratamiento de la depresión en adolescentes. Ese estudio concluyó que tal medicamento mostraba buenos perfiles de seguridad y que era superior al efecto del placebo en la mejora de los síntomas de la depresión en adolescentes. Hasta aquí bien. Pero el problema es que a la paroxetina (recetada durante años y años para el tratamiento de la depresión tanto en adultos como en adolescentes) se ha convertido en la chica a la que nadie quiere sacar a bailar en el baile de graduación. Y es que hace unos años que la empresa comercializadora (GSK) ya tuvo que pagar una fuerte multa por haber manipulado los datos de los ensayos clínicos. Y ahora un reanalisis de los datos del estudio 329 acaba de concluir que ni es mejor que el placebo en el tratamiento de los síntomas de la depresión en adolescentes, ni es más segura. De hecho ES MENOS SEGURA. Parece ser que aumenta el riesgo de suicidio en las personas que la toman. Si a una persona con depresión, la cual ya es fácil que tenga tendencias autodestructivas, le das una pastilla que en vez de quitárselas, le da más, y sin encima lo mezclas con las dificultadas inherentes para la mayoría de adolescentes de adaptarse a la vida adulta, pues nos queda un cóctel explosivo. No sólo eso… parece ser que también hay acusaciones de que el artículo no había sido escrito por ninguno de los 22 autores, sino por un escritor médico contratado externo contratado por la farmacéutica. Ninguno de los autores ni la revista académica se han retractado del artículo. Es esta carta uno de los autores se justifica diciendo que la metodología ha cambiado en estos 24 años, y que nada de escritor negro.

Como he empezado diciendo, cada día son más las voces que abogan por una total transparencia de los datos que surgen de los análisis clínicos. Que 100 pares de ojos repasándolos son mejores que solo una par. Que las cuestiones sobre la privacidad de los pacientes son muy fáciles de solventar. Que en definitiva, debería ser a la industria la primera interesada en que todo funcione como toca, porque el valor está en el paciente y no en la obtención de beneficios a cualquier precio. Porque un paciente contento significa un cliente contento. Y la salud es cosa de todos, no sólo de unos pocos. 

Referencias.

Publicado en psiquiatría, salud | Etiquetado , , , , , | 4 comentarios

Tabaquismo, cáncer y longevidad.

Y venga con que la abuela fuma Winston. Fuente Flickr

Y venga con que la abuela fuma Winston. Fuente Flickr

Está claro que la vida mata. No hay nada más cierto que algún día dejaremos de tener un intercambio energético con el exterior, que se pararan la mayoría de reacciones químicas de nuestras células y que dejaremos de existir como seres vivos. Nuestro mayor amigo (el aire que respiramos que contiene oxigeno) es también nuestro mayor veneno: oxida y daña nuestro ADN haciendo que todas nuestras células vayan envejeciendo inexorablemente. No es menos cierto que si tenemos llevamos una vida sana, conseguiremos retrasar la llegada de la señora de la guadaña, al menos en parte. Conocer en cuanto es responsable de nuestra longevidad la manera en que nos comportamos y cuanto lo es nuestra genética puede ayudar a desarrollar nuevas terapias para retrasar el envejecimiento y la enfermedad.

Con ese objetivo un equipo de investigadores de la universidad de California, Los Angeles (UCLA) han comparado el genoma de personas fumadores muy longevas con el de personas de personas fumadoras que no vivieron más de 70 años. El motivo es simple: esas personas fumadoras longevas deben tener algo en sus genes que evitan los daños provocados por el humo del tabaco. Poseen mecanismos celulares capaces de reparar el daño infringido por el humo del tabaco. Mecanismos que están posiblemente ligados a esa longevidad extrema. Realizando esa comparación, fueron capaces de encontrar una serie de genes que pueden ayudar a predecir la predisposición individual a la longevidad, e incluso a la predisposición al cáncer. De hecho, gran parte de los genes descubiertos son genes que son muy importantes en el desarrollo del cáncer. 

Este estudio está en consonancia con lo que se sabía hasta el momento de la longevidad, que es un hecho que viene determinado no por un sólo gen, sino por la combinación de múltiples genes. Es evidente que no se relaciona en ningún momento que el tabaquismo sea el que te provoca la extrema longevidad, sino que es la manera de mirar las características genéticas de ciertos individuos longevos que además son resistentes al estrés fisiológico que les ha provocado toda una vida de aguantar malos humos. Son datos que nos ayudarán a entender no sólo como llegar a más viejos, si no como llegar mejor a viejos. Esos genes son lo que están implicados en evitar lo inevitable de la vida, esos pequeños problemas que se van acumulando y que acaban provocando lo inevitable: que como organismo dejemos de ser capaces de mantener ese equilibrio de reacciones químicas que nos mantienen con vida.

Referencias.

PS, para que veais como debe funcionar la ciencia, podéis pasaros por la sección de comentarios del pubmed, donde otro cientifico mete cera al autor y este a su vez se defiende con argumentos.

Publicado en salud | Etiquetado , , | 3 comentarios

Esto no es una reseña, sino autobombo

Empezaremos poniendo el disclaimer en el título, así que no me os quejéis. Y es que no puedo ser objetivo con Principia, la revista. Pero si que os puedo sugerir que la compréis en la tienda. Así que esto no pretende ser una reseña, sino una canción de amor. Y es que me tiene enamorado, si es que uno tiene un corazoncito, y a uno las cosas bien hechas le llegan a ese órgano palpitante. Pero sobre todo me tiene enamorada la mente.

  Y es que no es una vulgar revista de divulgación al uso, es mucho más. Desde que la tienes, percibes que tienes un tesoro entre tus manos. Un pequeño tesoro. El diseño en si esta muy, pero que muy trabajado. Se nota que se ha hecho con amor y con tiempo. Como aquellos guisos que te hacia la abuela, pero pasados por la chapa y pintura de Ferran Adrià. Una maravilla, vamos.

El otro punto que salta a la vista es la ilustración. Si conocéis la web de Principia ya sabréis de lo que hablo. Si no la conocéis, ya estáis tardando. Pero ¿de donde salen esas maravillas? Cada una ilustra perfectamente el contenido que forman una pareja de baile perfectamente coordinada, como Ginger Rogers y Fred Astaire

Hojeando la revista, como si una margarita fuese, uno va pasando el tiempo, entretenido y divertido. En estos tiempos de inmediatez y obsolescencia, uno agradece contenidos de calidad como Principia.

Y es que además, por menos dinero de lo que cuesta invitar a cenar, tenéis un tesoro que os durará toda una vida, en vuestra biblioteca y en vuestra mente 

Publicado en divulgación | Etiquetado , | 2 comentarios

¿Que tiene que ver el meme de Julio Iglesias con nuestra evolución?

No es que me haya olvidado de vosotros, es que con el nuevo curro voy un poco de culo y marcha atrás. Pero no os he olvidado. Hoy nos han publicado una colaboración en Principia. Ya publicamos este julio en la revista de papel (ya estas faltando si no la tenéis) pero hoy ha caído en la versión web. Os dejo el link para que le deis un vistazo.

La génesis del meme.

Un saludo!

Publicado en divulgación | Etiquetado , , , , | Deja un comentario