+Humans, ciencia y arte en una reflexión sobre nuestra especie

En diciembre del año pasado tuve la oportunidad de visitar la exposición titulada +Humans (más humanos) que se encuentra en el Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona

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Fuente CCCB

(CCCB) hasta el 10 de abril del 2016. Ésta gira alrededor del ser humano como especie, sobre su proyección al futuro, de su relación con la tecnología como herramienta, con el entorno y con nosostros mismos. Está dividida en 4 apartados que la vertebran: Capacidades aumentadas, encontrarse con los demás, diseñando el entorno y la vida en los límites.

En el primer bloque nada más entrar nos encontramos una máquna de plasmaféresis (proceso en el que se separan los componenetes célulares de la sangre y las plaquetas del plasma). Y os preguntaréis como yo  lo hice que tiene que ver la plasmaféresis con las capacidades aumentadas. Posiblemente nada, pero es que Grifols, su inventor, es uno de los patrocinadores, ya se sabe que quien manda es Don Dinero. Después de este desliz conceptual nos encontramos con obras que nos plantean cuales son los límites de nuestros cuerpo, de la tecnología primero para suplir una deficiencia pero después como expansion de la capacidad y de un presente/futuro en donde el humano bionico es una realidad, todo ello a través de obras como la caída de Ícaro, prótesis artísticas o los implantes actuales que pueden suplir la falta de visión de los colores transformandolos en sonidos (un tipo de sinestesia al fin y al cabo).

En el eje de encontrarse con los demás podemos encontrar instalaciones que nos permiten tensar los límites de la actual relaciones con humanos desde robots que tienen pataletas hasta sexo a distancia.

Pasamos a diseñando el entorno, se nos invita a reflexionar sobre cuales son los límites reales de nuestro entorno, y cual es el límite de esa manipulación. Un canto a la ingenieria genética, a los transgénicos y a la manipulación del entorno. Y acabamos con la vida en los límites. En definitiva, una exposición llena de arte y ciencia, en un binomio casi perfecto, donde las obras, y las realidades nos sitúan en una encrucijada, no ya solo como individuos, sino como especie. Dejamos de evolucionar hace miles de años, la selección de las especies no nos afecta. Somos seres sociales, donde la cultura es lo que nos hace evolucionar. La ciencia, pero también el arte, nos modelan. Ayer en el informativo hablaron de los implantes cocleares. Un aparato que permite  a las 

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Implante coclear. Fuente Wikipedia

personas que tienen problemas auditivos volver a oír. Cyborgs sin duda, al igual que todas aquellas personas que, por ejemplo,  llevan implantes dentales, o de cadera.

Miremos al futuro sin miedo, ya que si sabemos administrar nuestro potencial, y cuidar lo que tenemos, sin duda el futuro nos traerá nuevos limites, alejados de los actuales que habrán sido superados gracias al conocimiento. Nuevos retos, nuevos problemas que afrontar. La búsqueda de las nuevas soluciones nos hará crecer y superarnos.  Crezcamos y maduremos hacia un horizonte más justo y más brillante para toda la humanidad.

 

 

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Principia magazine 2

coverepisodio2Pues nada, después de haber comido por 5 estas fiestas hay que intentar volver a coger esas rutinas saludables: comer más fruta y menos turrón, más verdura y menos marisco, beber más agua y menos vino, más actividad física y menos sofá, leer más ciencia y ver menos las tele. Y en estas que día 30 de diciembre del 2015 (parece que fue ayer) me llegó un aviso de Correos: mi principia magazine 2 estaba esperándome, en una estantería fría y repleta de otros enseres que no habían podido ser entregados en esas fechas. Tardé todavía un par de días en poder recogerla, pero cuando cayó en mis manos, empecé a devorarla con frenesí. No es todos los días en los que puedes tener entre las manos el concepto de Principia en formato físico . Bajo la máxima de una única cultura y bajo el hilo conductor del invierno Principia nos presenta una buen número de historias que además de entretener, divulgan ciencia. A su vez cada historia se acompaña de un pedacito de arte, que como como el oxígeno y el hidrógeno se juntan para formar algo tan vital y fantástico como el agua. Os voy a dar una un breve paseo para enseñaros esta pequeña maravilla:

Después de una magnífica editorial que sirve para  ponernos en antecedentes nos encontramos con el artículo “una bombilla, medias, Ford T y una impresora” donde César Sanchez nos habla del concepto de la obsolescencia programada. Le sigue “¿colores que curan?” donde Isidoro Martinez se ocupa de desvelar algunas intimidades sonrojantes de la cromoterapia. Giramos la página para llegar a “científicos de película“, en el que Alfredo Manteca Cano nos disecciona la relación entre Hollywood y los investigadorescientificos-cine acompañado de una ilustrativa infografía sobre el tema. Después de esto llegamos a nuestra pequeña aportación a este número, con “el blues de la melatonina“, donde el que suscribe habla de la relación entre los estados depresivos asociados al otoño y la melatonina. No sabemos si con melatonina o sin ella, en las siguientes páginas Jesús David Tavira habla de “el sueño del oso“, ilustrado por Martina Billi y con fotografías del autor. Llegamos al comic de Carlos Roman y Gerardo Sanz donde el protagonistas se las tiene con el colesterol.

Llegamos a “supera el examen“, de Jose Ramón Alonso, donde habla de algo tan asociado a estas fechas como los exámenes y la retención de los conceptos. Seguimos con la historia que nos trae Fernando Gomollón-Bel, “los colores del otoño”, donde mitología y ciencia se aúnan en la prosa, seguida de una bonita infografía sobre el tema. Em “mitos micológicos” Aitor Ameztegui nos habla de algunos mitos asociados a ese manjar de temporada que son las setas. En “frío en la cocina”  JM López Nicolas escribe sobre la cocina, su relación con el frío y los recetarios vanguardistas. La relación que existe entre las matemáticas y la música nos la desvela Moises Herradón en “armonía numérica”. Nahúm Mendez y su “precisión mineral” toca temas como los láseres y el flúor de los antiguos enjuagues. La ilustración de la portada acompaña a la siguiente recreación histórica de Patricia Rodríguez que es “el diario imaginario de Ingrid” sobre los viajes de Ingrid Christensen. Le sigue la infografía de Sr Brightside sobre Boston y algunos de sus rincones más visitables de Alfredo Manteca y Rafael Medina.

Pasado el ecuador de este Principia 2 nos encontramos con “el alfabeto químico de las hormigas”, que con una ilustración carroliana de Eneri Mateos Josep Biayna nos habla de las feromonas de los insectos sociales. En “la vida en suspensión” Dani Moreno nos explica como se la apañan ciertos organismos para poder sobrevivir a gélidas temperaturas. JAL Guerrero en “la menos española de todas las gripes” nos habla de censura, de saltos y derivaciones antigénicas. Carlos Romá-Mateo en “terror ex-machina” nos presenta un inquietante texto sobre los límites de la inteligencia artificial. En “defensas contra el frío” Sergi Vila nos explica algunas estrategias para poder superar el fío. La siguiente “vivir más allá de del círculo polar ártico” Santi Campillo nos sumerge en ese extraño e hipnótico universo a la que acompaña una exquisita infografía de elabrelatas. Le sigue shop_episodio2_3no te gires” de Dani Gómez, ilustrado por Laura Wätcher, que nos habla de sinestesias y falta de oxígeno. Al girar página nos encontramos con el texto de Rafael Medina “gélida espera” al que ilustra Alissia que nos sumerge en el mundo las largas esperas en los vegetales.

En la recta final de este pincipia nos encontramos con más trabajos como los  de Ana Ribera (Molinos) con su “un criminal invisible” ilustrado por José Moreno que te sitúa en un escenario que quizás nunca imaginaste al final de la segunda gran guerra o “lo que el hielo dejó” de Marta Pérez Delgado” e ilustrado por Raquel Aparicio en el que se nos habla de el porqué de piedras solitarias en los valles. “Unos centimetros de iridio” de Silvia Mielgo Gallego con infografía de Atómico García narra las causas de una de las mayoresshop_episodio2_4 extinciones. En “el futuro de los cristales de gigantes de Naica” de Juan Manuel García-Ruiz nos lleva a un mundo casi extraterrestre como se puede ver en las ilustraciones de Laura Wätcher. “Claro de Luna” de Galiana e ilustrado por Dabiz Molinero es un relato con
genética forense. Acabamos con un texto muy navideño de Antonio Perez-Verde ilustrado por Raquel Gu como es “el camino que lleva a Belén”.

Si no habéis comprado ya en la tienda de Principia vuestro ejemplar, la verdad es os estais perdiendo rellenar unas horas de vuestra vida con algo que, en mi opinión, bien marece la pena: Ciencia, cultura aunadas consumibles donde y como más os apetezca (con o sin música, en un sofá, en la butaca, en el metro o en la cama).

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Los números de 2015

Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un informe sobre el año 2015 de este blog.

Aquí hay un extracto:

La sala de conciertos de la Ópera de Sydney contiene 2.700 personas. Este blog ha sido visto cerca de 37.000 veces en 2015. Si fuera un concierto en el Sydney Opera House, se se necesitarían alrededor de 14 presentaciones con entradas agotadas para que todos lo vean.

Haz click para ver el reporte completo.

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Carta adelantada a los reyes magos  (a quién corresponda)

El día 20, elegimos a los que nos deben representar durante los  próximos 4

Los Reyes Magos son los clips de playmobil

años. En un escenario con unos niveles de volatilidad en el voto nunca vistos en los casi 40 años de democracia en estos lares, pocos o ninguno han hablado sobre ciencia. Se nota que la ciencia en este país da pocos votos. ¿O no?. Algún candidato ha comentado que se debe volver a niveles de inversión anteriores a los recortes. Creo que es una medida necesaria, pero creo que son más necesarias unas reformas de tipo estructural para poder llevar a cabo una transformación cuantitativa y cualitativa en el modelo productivo que impera actualmente, y que ha sido una de las causas de la crisis que aún da coletazos que deshaucian familias y hacen que nuestros jóvenes tengan que inmigrar para posiblemente no volver jamás.

Como comentaba, creo que las propuestas programáticas en los debates han sido nulas o casi nulas. No me he mirado los programas pero si de verdad se desea también cambiar la manera de practicar la democracia de una forma más participativa, voy a poner en papel algunas ideas que podrían ayudar a mejorar de una vez por todas la ciencia y su peso en la economía:

  1. Realizar de una vez por todas un plan nacional de la ciencia, donde se establezcan las pautas a seguir a medio y largo plazo, con la implicación de todos los estamentos importantes. El cortoplacismo es el gran mal, el hacer cambios para una sola legislatura que son cambiados en la siguiente. No ha funcionado y no funcionará  por que la ciencia requiere tiempo y buen hacer. No basta con crear una agencia para la investigación a finales de legislatura.
  2. Sin un desarrollo de un curriculum científico en todos los grados de la enseñanza no conseguiremos dar ese salto cualitativo que tanto se necesita. Que la ciencia siga siendo para los que hemos estudiado carreras cientificas es una cosa que debe acabar ya. Hay que saber más y mejor. Tenemos que despertar el amor al conocimiento cientifico desde el principio de la educación reglada y no reglada.
  3. Debe existir más movilidad de profesionales investigadores, ya sea en las universidades o en los centros de investigación públicos y privados. Esa movilidad  nos asegurará nuevas ideas y nuevas maneras de hacer que nos mantendrán en la cresta de la ola del conocimiento.
  4. Debemos ser capaces de poder competir con las universidades extrangeras a la hora de atraer talento. Se necesitan carreras cientificas definidas y sueldos un pelín más competitivos.
  5. Debe incentivarse la creación de un tejido empresarial que esté basado en la ciencia y por ende en el conocimiento. Ya sean biotechs, farmacéuticas o empresas de servicios que estén relacionadas con la ciencia. Cada € que se invierte en ciencia genera 2€. Evidentemente, no es a corto plazo, pero es una apuesta de futuro más segura que el turismo y el ladrillo.

Con todas estas medidas, tenemos alguna posibilidad de poder cambiar de modelo productivo y convertirnos de una vez por todas en una sociedad moderna, instalada en el nuevo milenio.

Desde aquí os invito a que hagáis vuestras propuestas, y yo se la haré llegar a aquel que llegue al ministerio pertinente.¿Será el de ciencia y tecnología? ¿O estará junto a deportes?¿quizás con cultura? Preguntas y más preguntas…

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No por mucho copular…

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Emly A Impett, co-autora del trabajo

Pues nada, este post seguro que triunfa porque va de sexo. Y si, el título no va tan desencaminado. Y es que más no es mejor. Ya lo dice el dicho que en la mesura está la virtud. Hace poco alguien me comentó algo parecido con el dinero: mucho dinero no te hace más feliz. Se ve que el cálculo es que ganando unos 50.000 € alcanzas una especie de equilibrio, donde los placeres que te da esa cantidad de dinero no se ve ofuscada por los problemas que suele conllevar manejar ingentes cantidades del vil metal. Pues lo mismo parece pasar con los placeres carnales compartidos (a ver si no nos vamos a entender): la relación entre la felicidad y el número de veces del coito no es lineal sino curvilínea. Os explico que os veo interesados 😀.

Esta semana se ha publicado en Social  Psychological

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El meollo de la cuestión. Fuente Wikipedia

 and Personality Science un estudio que analiza los datos obtenidos de 3 estudios anteriores, que llegan a sumar a más de 30.000 participates. En el primer estudio que agrupa los resultados obtenidos de encuestas que se llevan acabo periodicamente en los USA encuentran que las parejas que tienen sexo una vez por semana tienen los niveles de felicidad equivalentes a aquellos que tienen sexo más de una vez por semana. En el segundo estudio, los autores intentan replicar los hallazgos del primer estudio en una muestra solamente con gente en una relación, e intentan confirmar una hipótesis que han obtenido en el primer estudio: que la gente en una relación es más feliz teniendo más sexo porque la frecuencia sexual se asocia con con una mayor satisfacción de pareja. Vuelven a encontrar una relación curvilínea entre frecuencia sexual y niveles de felicidad, como en el anterior estudio. En el terces estudio utilizan los datos obtenidos en una encuesta que se lleva a cabo en los estados unidos con parejas casadas (solo para aclarar, en una relación) y vuelven a testar su hipótesis, obteniendo resultados similares a los anteriores estudios.

 

En la discusión los autores del trabajo argumentan que este trabajo echa por los suelos el concepto establecido de que el sexo ilimitado da felicidad ilimitada. Que no se es más feliz por tener más encuentros carnales si se sobrepasa el polvo semanal (en relaciones de pareja). Se preguntan también que si esa es la frecuencia media sea debido a que aumentarla basicamente no da más felicidad. O si la felicidad está relacionada con la frecuencia que tienen otras parejas (que al ser uno a la semana quedas bien). También justifican que no pueden dar ningun tipo de relación causal. Y acaban diciendo que no siempre más es mejor, que con el sexo pasa como con el dinero: tener poco es lo triste.

Referencias

  • Amy Muise, Ulrich Schimmack, and Emily A. Impett. Sexual Frequency Predicts Greater Well-Being, But More is Not Always Better Social Psychological and Personality Science 1948550615616462first published on November 18, 2015 doi:10.1177/1948550615616462 Artículo
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Mala Farma por Ben Goldacre

Pues ya está, al final me he acabado Mala Farma de Ben Goldacre. Si os acordáis, hará cosa de unos de meses que en estas líneas hice la reseña de su otro libro, Mala Ciencia.

Ben Goldacre, autor de Mala Farma - Foto: Iona Hodgson

Ben Goldacre, autor de Mala Farma – Foto: Iona Hodgson

Como el título indica, este libro habla de las tropelías que la industria farmacéutica comete para poder vendernos sus productos. Como acostumbra el autor, es un libro escrito con una prosa ágil y cercana. El tema es más farragoso que el de su anterior trabajo, hay más base de estadística y eso hace su lectura a veces cueste un poco, sobre todo si no estas muy acostumbrado a la metodología. Pero está muy bien estructurado y sobre todo muy bien documentado. Es un libro que pedí en la biblioteca, pero que posiblemente compre, ya que es una buena obra de referencia que vale la pena tener a mano para poder consultar la bibliografía empleada.

Como iba explicando, el trabajo exhaustivo de Ben Goldacre nos lleva en un viaje aterrador a un mundo donde los datos de los ensayos clínicos se esconden, en el mejor de los casos, sino se falsean directamente. Es un terreno en el cual la investigación para nuevos fármacos más eficaces es translocada por un simple, ahora le agrego este nuevo radical a esta molécula que se que funciona y así me saco una nuevo compuesto que patentar por la cara. Después pasamos por un mundo donde los datos que los ensayos clínicos arrojan se leen al antojo del exponsor, donde los resultados obtenidos pueden ser los que él quiera o desee, y no los que se había puesto en la documentación previa. El autor después nos hace pasar por un paisaje más luminoso, dónde nos desglosa algunas propuestas para que esos ensayos que ahora se esconden, se falsean o se malinterpretan (solo os tenéis que pasar por este post y por este para ver algunos que hemos comentado en el blog) sean más fiables y arrojen la mejor información posible. Son propuestas que asombran por su sencillez. Pero el bueno de Ben nos ha dejado el peor de los destinos para el final de este recorrido: un país donde lo que manda es el marketing, y como sin darnos cuenta la publicidad acaba por cubrir todos los aspectos posibles, incluso aquellos que deberían sacrosantos. Al final, a modo de epílogo, nos vuelve a dar algunas pistas de como arreglar el entuerto, pero está claro que es necesaria la implicación de todos los afectados, desde la industria, a los pacientes, pasando por todos los engranajes, incluyendo a las agencias reguladoras.

No soy muy amigo de las teorías conspiranoicas, y me niego a pensar que muchos de los defectos estén hechos a conciencia. Simplemente creo que la industria farmacéutica peca a veces de demasiado industria, y le falta entender (no a todos sus miembros, pero si creo que a los que están en marketing y en business development) de que el paciente es lo importante. Así que creo que hay esperanza, que lo primero para poder arreglar un problema es poder reconocerlo y poder empezar de nuevo. 

En definitiva, un buen libro, en el que además de poner el dedo en la llaga, se proponen soluciones sencillas para que en definitiva todos estemos mejor informados y por lo tanto, tomemos mejor las decisiones que incumben a un tema tan delicado como es la gestión de la salud.

Ficha técnica:

Título: Mala Farma. Cómo las empresas farmacéuticas engañan a los médicos y perjudican a los pacientes.
Autor: Ben Goldacre
Edita: Espasa Libros (Paidos)
Colección: Contextos
Encuadernación: Tapa blanda
Número de páginas: 384
ISBN: 978-8449328435

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Llega Principia Kids, para todos los niños, ya sean menores o adultos.

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Pues ha llegado el nuevo proyecto de la gente de Principia, de los cuales nos sentimos orgullosos colaboradores, y también espero que me encuentre entre orgullosos lectores (me refiero a ustedes). Desde la visión que los proyectos se empiezan con tiempo y buena letra, la educación de los niños en los valores de la ciencia debe ser una cosa que se haga desde el principio. No puede ser que hasta que el niño llegue a la formación reglada no se le eduque y le vaya entrando “el gusanillo” del conocimiento científico. La curiosidad, la experimentación, la honestidad, el error, el resultado, valores en los cuales todo chaval debería ser educado. Este es el objetivo de Principia Kids, sin olvidar el más importante, que es el de entretener y divertir.

A través de historias y cuentos, siempre originales (el material no ha sido publicado en ningún medio, ni en papel ni electrónico), Principia Kids nos va a entretener y a educar a todos. Y encima llega con un montón de recompensas que os van a encantar. Desde una bolsa de esas molonas que llevan ahora todos los hipsters y los que no son tan hipsters, hasta las laminas que ilustran exquisitamente las historias.  Por que las recompensas están al alcance de todos y tienen distintos precios, para que puedas poner lo que puedas o lo que quieras. Y todo ello con una cuidadisima edición, con una exquisitez y cuidado que solo pueden venir de esos proyectos en los que la entrega es absoluta, en los que alma y mente fluyen en un solo sentido para unirse en un solo elemento.

¿Quieres jugar a las cartas con unos genios? Pues clickear aquí mismo para hacerte con el juego de naipes

Y como estos genios piensan en todo, nos han preparado una baraja de cartas especial. Es una baraja donde los protagonistas son científicos importantes y sus inventos: desde Tesla, hasta el buenazo de Edison pasando por Darwin y Por Marie Curie. Un juego que va a entretener a grandes y pequeños, y siempre con las cuidadisimas ilustraciones de Principia.

Así que ya estáis tardando en hacer el pedido para vuestros hijos/sobrinos/primos/hermanos/conocidos. Por que a esta joya no hay que dejarla escapar.

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